Istoria Jocurilor Olimpice de Iarna

In anul 1901, in Suedia, au avut loc Jocurile Nordice, un eveniment care va sta la baza Jocurilor Olimpice de Iarna, datorita succesului sau notabil.

Prima editite oficiala a celei mai importante competitii din anotimpul rece a avut in orasul francez Chamonix, in anul 1924. Dintre cei 258 de competitori din 16 tari, doar 11 au fost de sex feminin. De atunci, la fiecare patru ani (cu exceptia anilor 1940 si 1944, perioada celui de-al Doilea Razboi Mondial), Jocurile Olimpice de Iarna se desfasoara in diferite orase de pe intreg globul.

La prima editie a Olimpiadei de Iarna au fost numai putin de 10.000 de spectatori care au platit pentru biletul de intrare. Cel mai titrat sportiv a fost un norvegian, Thorleif Haug, care a triumfat in trei probe si s-a clasat al doilea intr-o a patra. Competitia de hochei a fost adjudecata de catre echipa Canadei, inventatoarea acestui sport.

La urmatoarea Olimpiada de Iarna, de la Saint Moritz, au participat un numar aproape dublu de tari fata de cea de la Chamoniz. Tara noastra a avut numai putin de 17 sportivi, la schi si la bob. Intrucat romanii nu aveau decat boburi de lemn, ei au fost nevoiti sa inchirieze altele mai performante pentru a putea concura.

Editia din 1932, din Statele Unite (Lake Placid), a reprezentat una dintre  cele mai bune Olimpiade de Iarna pentru Romania, tara noastra reusind un onorabil loc 10. La fel ca si in 1928, patinatoarea Sonja Henie a castigat toate probele la care a participat. De asemenea, americanii au cucerit cel mai mare numar de medalii. Canadienii si-au adjudecat al doilea titlu consecutiv la hochei pe gheata.

Olimpiada de Iarna din 1936 a avut loc la Garmisch Partenkirchen, in Germania, statiune foarte moderna pentru acele timpuri, inaugurata de catre celebrul Pierre de Coubertin. Desi Romania s-a prezentat cu aproape 30 de competitori, tara noastra nu a avut performante deosebite.

Dupa o pauza de 12 ani, cauzata de cel de-al Doilea Razboi Mondial, Olimpiada de Iarna s-a reintors in anul 1948, la Saint Moritz, in Elvetia. La fel ca la intrecerile din 1952 de la Oslo, tarile nordice au dominat jocurile, adjudecandu-si majoritatea medaliilor, fie ca vorbim despre sarituri cu schiurile, bob sau patinaj.

In anul 1956, statiunea italiana Cortina d’Ampezzo a gazduit Olimpiada de Iarna. Aici se vor sparge recordurile de audienta de pana acum din aceasta competitie. URSS-ul, la prima lor participare, vor domina copios clasamentul pe tari.

In anul 1960, Jocurile Olimpice au avut loc la Squaw Valley, in Statele Untie, o statiune construita in pripa, de-a lungul a patru ani, intre 1955 si 1959. Deoarece nu s-a disputat nicio proba de bob, Romania nu a participat. Sportivii nostri aveau sanse doar la aceasta competitie. Tot atunci, tara gazda, Statele Unite, si-a adjudecat primul titlu de hochei pe gheata.

In anul 1964, la Innsbruck, celebrul Ion Tiriac va juca pentru Romania in proba de hochei pe gheata. Tot acum, numarul sportivilor care participa la Olimpiada trece de 1000.

La editia din 1968 a Olimpiadei, care s-a desfasurat la Grenoble, in Franta, Romania a castigat prima si singura sa medalie din istorie. S-a intamplat in proba de bob doua persoane, iar cei doi medaliati au fost Ion Panturu si si Nicolae Neagoe, care au obtinut bronzul. Sportivii nostri au participat in toate probele de bob.  Romanii se pot lauda si cu cea mai tanara sportiva care a lua parte vreodata la Olimpiada de Iarna. Beatrice Hustiu, pe atunci in varsta de doar 11 ani, a concurat la patinaj artistic.

Editiile din 1972, 1976 si 1980 s-au desfasurat la Sapporo (Japonia), Innsbruck (Austria) si Lake Placid (Statele Unite). Ele s-au remarcat datorita faptului ca din ce in ce mai multi telespectatori au vizionat intrecerile, culminand cu cele de la Innsbruck, care au beneficiat de peste 600 de milioane de privitori din toata lumea.

Progresul tehnologiei a avut o influenta pozitiva si asupra urmatoarelor editii ale Jocurilor Olimpice de Iarna, cele din 1984, de la Sarajevo si 1988, de la Calgary (Canada). Nuvmai putin de doua miliarde de telespectatori au vizionat probele intrecerilor. De asemenea, concursurile de la Calgary au reprezentat ultimele olimpiade la care au participat URSS-ul si RDG-ul.

Incepand cu deceniul al noualea al secolului trecut, intrecerile olimpice de iarna au inceput sa beneficieze de mai multe probe, precum biatlonul feminin, schiul acrobatic, curlingul sau snowboardul.

Editia din anul 2002 a Olimpiadei de Iarna a adus si prima tara care a reprezentat continentul negru, Camerunul. De asemenea, numarul probelor a fost ridicat la 78. In plus, pentru prima data, Suedia nu a reusit sa-si adjudece nici macar o medalie de aur.

Ultimele doua editii ale Olimpiadelor de Iarna s-au desfasurat la Torino si la Vancouver. La fel ca in mai toate intrecerile din 1924 incoace, Romania nu a contat in vreo proba, nereusind nici macar sa se apropie de vreo medalie.